MGOALINDO – Petenis nomor satu dunia Kento Momota menang melawan Tommy Sugiarto dari Indonesia di babak pembukaan Indonesia Masters 2021 dengan skor 21-12 21-16.

Pemain bintang Jepang itu butuh 44 menit untuk mengalahkan favorit tuan rumah di arena kosong. Dan selepas pertandingan berkata: “Tidak ada pendukung jadi rasanya agak sepi tapi saya senang bisa menang.”

Juara dunia dua kali itu menunjukkan bahwa dia perlahan mendapatkan kembali performa lamanya, terlihat percaya diri di lapangan dan menghukum lawannya yang berpengalaman dengan reli yang kuat sejak awal.

“Saya percaya saya bisa menang dan sekarang saya sedikit lelah tetapi saya baik-baik saja. Saya merasa sangat baik,” lanjutnya.

Sementara itu, membiasakan diri dengan kondisi lapangan di Bali International Convention Centre, Momota terlihat 'menguji cobaan' di awal game kedua, membuat Sugiarto memimpin 8-3 sebelum melaju lebih dulu.

“Ada penyimpangan di kedua sisi dan saya hanya mencoba beradaptasi dengannya. Saya tidak mencoba sesuatu yang baru,” ungkap Momota.

Disisi lain, popularitas Momota melampaui lapangan bulu tangkis, dengan pemain berusia 27 tahun itu menerima banyak hadiah dari para penggemar di Westin Hotel.

“Saya sangat senang menerima begitu banyak hadiah. Fans Indonesia sangat murah hati dan sangat baik kepada saya. Saya ingin berterima kasih kepada mereka atas hadiah mereka,” pungkasnya.