MGOALINDO – Fernando Alonso senang bisa kembali ke podium Formula 1 untuk pertama kalinya dalam tujuh tahun saat ia finis ketiga di Grand Prix Qatar.

Alonso adalah juara dua kali bersama Renault, sekarang Alpine, dan penantang gelar reguler pada waktunya di Ferrari sebelum ia berhenti dari seri pada akhir 2018 setelah berjuang dengan McLaren.

Pembalap Spanyol itu dua kali memenangkan 24 Hours of Le Mans saat jauh dari F1 tetapi kembali dengan Alpine tahun ini.

Menuju balapan hari Minggu di Sirkuit Internasional Losail, di mana ia start dari posisi ketiga menyusul penalti untuk Max Verstappen dan Valtteri Bottas, Alonso mencatatkan 13 poin finis musim ini tanpa mencapai podium.

Memang, finis tiga besar terakhirnya adalah di Budapest pada tahun 2014, tetapi penantian itu berakhir dengan sedikit bantuan dari mobil keselamatan virtual.

Alonso berjuang untuk bertahan dengan Lewis Hamilton dan pemimpin kejuaraan Verstappen setelah beberapa lap pertama tetapi bertahan di urutan ketiga ketika Sergio Perez, yang dua kali masuk pit, melambat pada tahap penutupan.

"Luar biasa. Tujuh tahun tapi akhirnya kami mendapatkannya," kata Alonso tentang podium ke-98-nya di F1. 

“Kami hampir dalam beberapa balapan tetapi tidak cukup dekat. Sochi adalah kemungkinan terakhir.”

“Di sini hari ini, sejujurnya, saya pikir saya bisa memimpin setelah lap pertama. Saya pikir dengan ban merah saya bisa mencoba Lewis, tapi saya tidak bisa.”

"Kemudian Checo sangat dekat di akhir, tapi saya sangat senang untuk tim. Juga dengan Esteban OconP5, ini hari yang baik."